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viernes, 14 de noviembre de 2014

El robot Philae usó su taladro para explorar el suelo del cometa pero
no es seguro que tenga energía suficiente como para sobrevivir y
volver a entrar en contacto con la Tierra, anunció este viernes la
Agencia Espacial Europea (ESA).
"Esperamos volver a tener un contacto esta noche, pero no es seguro",
dijo a la prensa en Darmstadt (Alemania) Stephan Ulamec, responsable
de la empresa aeroespacial alemana DLR que fabricó el robot de la
sonda espacial europea Rosetta.
Desde el miércoles, Philae está posado en la superficie del cometa de
cuatro kilómetros de diámetro 67P/Churyumov-Gerasimenko, a más de 510
millones de kilómetros de la Tierra. Funciona correctamente y envía
información sobre el cuerpo celeste, pero se está quedando sin
energía.
El robot del tamaño de un frigorífico?que pesa 100 kilos en la Tierra
y apenas un gramo en el cometa donde casi no existe la fuerza de
gravedad? está repleto de instrumentos de observación, aunque carece
de autonomía de movimiento.

"¡Hola Tierra! Tuve una noche muy activa en el cometa. Estoy de nuevo
en contacto con mi equipo", dijo Philae el viernes en su cuenta de
Twitter gestionada por la ESA. Pero luego volvió a perderse el
contacto y se teme que sus horas de vida estén contadas.

Según los científicos de la ESA, aunque ello suceda, la "cosecha" de
información científica obtenida por Philae ya es muy rica: suministró
entre 70% y 80% de los datos previstos. "Miremos más bien lo que ha
logrado, que es único, y seguirá siéndolo para siempre", insistió el
director de vuelo de la ESA, Andrea Accomazzo.
Los cometas son agregados de polvo y hielo primordial, escombros
restantes del proceso de formación del Sistema Solar ocurrido hace
4.600 millones de años.
Por eso Philae intenta analizar directamente con sus instrumentos
?incluyendo seis cámaras fotográficas, un tomógrafo y un
espectrómetro? el núcleo del cometa y descifrar las claves para
comprender cómo los planetas se formaron alrededor del Sol.
"Activamos el taladro" para tomar una muestra del suelo, dijo Stephan
Ulamec. El perforador del taladro descendió unos 25 cm. Luego se
perdió contacto con el robot y se espera reanudarlo el viernes hacia
las 23H00 GMT, para conocer los resultados de la exploración, precisó
Ulamec.

Maniobra para recibir más luz solar

La principal preocupación de los científicos es que, a causa de la
escasa exposición a la luz solar, las horas de vida que tiene por
delante el robot están contadas. Su batería primaria de 60 horas de
autonomía ya está casi agotada y sólo la luz del sol puede revivir al
robot.
"Sólo tiene unas pocas horas de vida por delante con su batería. Luego
son las baterías solares las que deben tomar el relevo, pero el robot
está a la sombra", dijo a la AFP Philippe Gaudon, jefe del proyecto
Rosetta en el Centro nacional de estudios espaciales de Francia.
Desafortunadamente, Philae quedó posado junto a un acantilado que le
hace sombra. "Tenemos apenas 1,5 horas de luz solar en vez de las 6 o
7 horas previstas", precisó el jueves Koen Geurts, uno de los
responsables de vuelo de ESA. "No es la situación que buscábamos",
admitió.

Los científicos podrían poner a Philae en hibernación mientras carga
su batería con los pocos rayos de luz que le llegan en ese lugar
desesperadamente oscuro. Allí aterrizó el miércoles, fuera de control,
tras rebotar inesperadamente dos veces en la superficie del cometa.

Según Stefan Ulamen, la ESA planea como maniobra de último recurso
rotar ligeramente el robot para que reciba un poco más de luz en sus
paneles solares. "Ésto aumentará las posibilidades de que el robot
vuelva a despertarse", dijo.
Desde el 6 de agosto y tras más de diez años de viaje interplanetario
de 6.500 millones de kilómetros, la sonda no tripulada europea Rosetta
se desplaza junto al cometa, a escasas decenas de kilómetros,
escoltándolo en su desplazamiento a medida que se aproxima al Sol.
Desde el miércoles Rosetta recibe las informaciones que le envía
Philae desde el cometa y las transmite a la Tierra a través de ondas
de radio que tardan casi media hora en llegar a la velocidad de la
luz.
Sea cual sea el desenlace de la aventura de su robot Philae, Rosetta
seguirá acompañando al cometa a medida que el cuerpo celeste sigue su
viaje y se aproxima al Sol, alcanzando el punto más cercano en agosto
de 2015

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